桐生より速い東洋大の二刀流選手「津波響樹」

 

陸上男子100メートルで東洋大4年の桐生祥秀(21)が9月9日、日本人として初めて10秒の壁を突破する9秒98の日本記録をたたき出した。

東洋大には、その桐生より速い後輩選手がいるという。

2年の津波響樹(つは・ひびき、19)。

「スタート練習では20~30メートルまで桐生より速いですよ」と土江寛裕コーチ(43)は証言する。

津波も「そうですね。30メートルくらいまで桐生さんと並んでいます。

その後、大きく離されますが」と認めている。

 

梶原道明監督(64)は桐生の9秒台突入の立役者として津波の名を挙げ「桐生は津波と一緒に練習すると、いつも本気になっていた」と明かす。

日本学生対校選手権でスタートダッシュを得意とする関学大3年の多田修平(21)に前半、リードを許しながらも、焦らず中盤以降に加速力を発揮できた一因として、津波との質の高いスタート練習があったというわけだ。

 

津波はただ者ではない。

本職は走り幅跳びの“二刀流”選手なのだ。

桐生が歴史的快挙を達成した日本学生対校選手権の第2日、同じ時間帯に行われていた男子走り幅跳び決勝で、日本歴代10位、日本ジュニア歴代3位となる8メートル9センチの好記録で優勝を飾った。

自己ベスト(7メートル77センチ)を32センチも更新するビッグジャンプだった。

その約1時間半後には400メートルリレーに1走として出場。

アンカー(4走)の桐生とともに東洋大の2位に大きく貢献した。

 

100メートルの自己ベストは10秒47。

日本学生対校選手権から1週間後、関東学生新人(15~17日)には100メートルに出場した。

予選10秒57(無風)、準決勝10秒58(追い風1・5メートル)。

決勝は体調を考慮し、棄権。狙っていた自己ベスト更新はできなかったが、収穫もあった。

レース結果を知らせる電光掲示板には「男子100メートル NR(ナショナル・レコード=日本記録) 9・98」の数字が輝いていた。

「やっぱり、刺激になりますよね」と津波は目を輝かせた。

 

100メートルと走り幅跳びの二刀流と言えば、米国のカール・ルイス。

100メートルでは2つ(1984年ロス、88年ソウル)、走り幅跳びでは4つ(84年ロス、88年ソウル、92年バルセロナ、96年アトランタ)の五輪金メダルを持つ。

ルイスが獲得した五輪金メダルは200メートル、400メートルリレーを合わせれば10個。

ウサイン・ボルト(ジャマイカ)の9個を上回り、陸上ではパーボ・ヌルミ(フィンランド)と並び最多タイだ。

 

かつては日本にも100メートルと走り幅跳びの両種目をトップレベルで戦った選手がいた。

朝原宣治は100メートルで日本歴代3位の10秒02、走り幅跳びで日本歴代5位の8メートル13センチという好記録を持つ。

朝原は96年アトランタ五輪で両種目に出場。97年の日本選手権では両種目制覇という離れ業も演じている。

ただ、近年では種目の専門化が進み、100メートルと200メートルの2種目出場選手はいても、100メートルと走り幅跳びの2種目に挑戦する選手は激減した。

故障のリスクを背負うからだ。

 

そんな中で現れた津波は異次元の存在だ。

沖縄・豊見城市出身。伊良波中時代はハンドボール部に所属した。

醍醐味の一つが6メートルのゴールエリアラインの外から踏み切り、着地するまでにシュートを放つスカイプレー。

走り幅跳びと共通する要素がある。抜群のジャンプ力を誇る津波は「高校に行ったら陸上をやろうと決めていた」という。

那覇西高で本格的に陸上を始め、競技歴はまだ4年半。潜在能力は未知数だ。

 

梶原監督は言う。

「例えば、桐生が走り幅跳びをやったとすると7メートルくらいは楽に跳べるが、踏み切りの時に故障してしまうだろう。津波は全く違うタイプ。

2種目に取り組むことで走り幅跳びも100メートルもレベルアップしていく。走りに関しては、まだ強い練習をしていないし、未完成。津波にとって100メートルは長距離らしい(苦笑い)。

ただ、瞬間的なスピードは抜群。これから練習を積めば、すぐに10秒2くらいは出せるでしょう」

 

目標は1992年に森長正樹が樹立した日本記録(8メートル25センチ)の更新と五輪出場。

「これからも走り幅跳びをメインに取り組んでいきます。その上で100メートルも日本選手権で決勝に残れるくらいのレベルを目指したい。

2020年の東京五輪に走り幅跳びで出場し、400メートルリレーのメンバーになれれば最高ですね」

と野望を明かす。

 

元ハンドボーラーのジャンパー兼ランナー。

身長168センチ、体重65キロ。

体は小柄だが、夢は大きい。

 

次々といろんな才能のある選手が出てくる・・・

頼もしいですね。

 



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