大坂なおみ、セリーナ撃破を海外続々報道

 

テニスのマイアミ・オープンは21日(日本時間22日)、1回戦が行われ、女子シングルスでは世界ランク22位の大坂なおみ(日清食品)が元1位のセリーナ・ウィリアムズ(米国)に6-3、6-2でストレート勝ちを収めた。

 

初優勝を飾ったBNPパリバ・オープンに続く、ジャイアントキリングを海外メディアは一斉に称賛。

 

「彼女のアイドルに慈悲を見せず」

「パワフルなサーブと容赦ないリターンはウィリアムズの手にあまるものだった」

と圧倒的な強さを称えている。

グランドスラム優勝23回のテニス界のレジェンドと新進気鋭の天然少女による、注目の1回戦はわずか77分で決着がついた。

英公共放送「BBC」では

「マイアミ・オープン セリーナ・ウィリアムズはナオミ・オオサカに1回戦でノックアウトされる」

と特集。

 

記事では

「彼女のパワフルなサーブと容赦ないリターンはウィリアムズの手にあまるものだった」

と伝えている。

 

女児の出産で13か月間ツアーから遠ざかっていたセリーナ。

これが復帰2大会目だったが、

「米国人はどちらのセットもサービスゲームを2回落とし、ブレークバックできなかった」

と分析しつつ、産休明けの女王のランキングがプロテクトされていない現行のシードシステムへの批判が高まっていることも紹介している。

今大会8度優勝のウィリアムズにとって初の1回戦負け、「彼女のアイドルに慈悲を見せず」

フランスの衛星放送「ユーロスポーツ」も「ナオミ・オオサカが彼女のアイドル、セリーナ・ウィリアムズを1回戦で敗退させる」と速報。

 

「ナオミ・オオサカは彼女のアイドルに慈悲を見せなかった。セリーナファンの日本人はインディアンウェルズで3日前に戴冠したばかりだが、米国人をノックアウトした」

と、幼少時からの憧れの存在を倒した大坂に拍手を送っている。

続けて

「マリア・シャラポワ、シモナ・ハレプ。そして、今セリーナ・ウィリアムズという、ナオミ・オオサカのハンティングリストが、彼女のここ8試合をすべて物語っている」

と元女王や、現在の世界ランク1位ら大物を続々と撃破し続けての8連勝の意義の大きさにも注目している。

 

ドイツのスポーツ専門メディア「Spox」は

「セリーナ・ウィリアムズはナオミ・オオサカに処刑される」と速報。

 

「フロリダで絶大な期待を集めた対決は衝撃とともに終焉を迎えた。セリーナ・ウィリアムズは、インディアンウェルズの3回戦で姉のビーナス相手の敗退に続き、マイアミでも大会序盤で荷物をまとめることになった。グランドスラム優勝23回の王者は日本のテニス界の新星ナオミ・オオサカに3-6、2-6で敗れた」


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と完敗の衝撃を伝えていた。

 

地元紙「マイアミ・ヘラルド」は「史上最速の敗退 セリーナ・ウィリアムズはマイアミ・オープン初戦で敗れる」と特集。

過去優勝8度を誇る絶対女王にとって、今大会での1回戦負けは初めて。

その衝撃に驚きを隠せない様子だった。

 

 

大坂なおみは女王になれるのか?

大坂はBNPパリバで1回戦で元女王のマリア・シャラポワ(ロシア)を破り、準決勝でも現1位のシモナ・ハレプ(ルーマニア)をストレートで勝つなど格上を連破し、決勝では同じ20歳のダリア・カサトキナ(ロシア)相手にワンサイドゲームを展開。

 

頂点まで上り詰めた。その実力に疑う余地はないが、世界ランク1位の女王になれるかどうかについては、ある疑問が存在するという。

 

「彼女は輝けるタレントです。1度インタビューしたことがありますが、彼女の発言やソーシャルメディアでの発信を見ていると、個人的な考えですが、彼女が本当に1位を目指したいのか? スポットライトや注目を浴びたいのか? ということです。

それを希望しないときに、それに耐えきれるか。彼女にその情熱があるのか。彼女は最高のプレイヤーになれると思う」

 

ロウ氏はこう語っている。

 

スピーチでも自然体を貫くのがナオミ流。

その脱力トークと独特のユーモアで観衆を常に笑顔にさせる。

 

だが、果たして栄光と引き換えに、メディアの巨大な注目とプレッシャーにさらされ続ける女王の座を、“天然少女NAOMI”は望むのだろうか――。

 

そう疑問を投げかけている。

 

「アンディ・マリーも注目を嫌うが、彼にはたゆまない情熱がある」。

 

英国の誇る元男子世界ランク1位で「ビッグ4」の一角、マリーを例に挙げていたロウ氏。

インタビューの受け答えや、試合後の対戦相手への敬意など、随所に優しい性格がにじみ出る大坂だが、プレースタイルはアフレッシブそのもの。

 

頂点への野心を明確に示す時がやって来るのだろうか。

 

 

 

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