由伸監督らの仕打ちにファン呆然

 

巨人の宮崎春季キャンプは今年が60回目。

キャンプインの2月1日の参拝先、青島神社で50年以上も定点観測してきた生き字引は、伝統球団の変わりようを嘆いている。

 

参拝に訪れる高橋由伸監督(42)や選手の姿を一目見ようと、冷たい潮風がすさぶ気温3度の参道で早朝から待っていた熱心なG党たちは、予想だにしない展開に呆然とした。

 

例年なら監督や選手は約600メートルの参道をファンの激励を受けつつ歩いて本殿に入る。

ところが今年は高橋監督、川相2軍監督と球団幹部が乗る2台の車がファンの眼前を走り抜け、鳥居をくぐり社務所まで乗り付けた。

一般車両は通行禁止だが、荒天を受けてのVIP待遇。

選手一同は参拝しなかった。

 

まさかの肩すかしに、大部分のファンが肩を落とし引き上げた。

それでも一部は境内で出待ちしたが、参拝を終えた一行は再び車に乗り込み、風のように去っていった。

 

境内売店で一部始終を見ていた70代の女性店員は

「この雨風じゃ車でも仕方ないけど、せめてファンに手を振るとかねえ。50年以上ここにいるけど、王さんや長嶋さんが監督の頃じゃあり得ない」

と寂しげ。

 

「現役時代の長嶋さんは朝、ランニングに来て気さくに挨拶してくれた。おかしくなったのは堀内監督になった頃(2004年)から。参拝でも選手が皆、下を向いて暗い顔だった」

 

2年前の参拝時も、ファンを一顧だにせず引き上げる高橋監督に、思わず店頭から

「ファンが雨にぬれながら待ってたんですよ!」

と大声で訴えたという。

 

「監督1年目で余裕がないのかなと思ったけど、2年たっても同じですね。ファンあってのプロ野球なのに」

 

高橋監督はこの日、

「60年の歴史がある。シーズンが宮崎で始まるのは自然のこと」

と愛着を語ったが…。

 

長い歴史のどこかで、巨人から大切なものが失われてはいないか。

 

昨年の成績でも見守ってくれているファンをないがしろにするとは・・・

巨人もお終いですか・・・

 

 

58年続けた宮崎神宮参拝も取りやめ

宮崎キャンプ60年目を迎えた今春は、その草創期から58年間続けてきたキャンプイン前日の恒例行事、1月31日の宮崎神宮への必勝祈願を取りやめるという大異変が発生。

これも伝統球団が停滞を脱し、新しく生まれ変わるための改革の一環ということなのか。

 

「こちらに何か、落ち度があったとは思わないんですが…。正直、よく分からないとしか言いようがありません」

そう声を沈ませるのは宮崎神宮の関係者だ。

 

昨年末に巨人側から、今春は「選手の意向で参拝に行かない」との連絡があり、年明けに出向いた球団幹部から改めて説明を受けたという。

新選手会長に就任した菅野智之投手(28)がナインの意向を代表して球団側に伝え、チーム全体での見送りに至ったとみられるが、球団側は「球団スケジュールの都合」とのみ説明した。

 

高橋監督も就任以来、昨年まで2年連続で1月31日に1軍首脳陣と同便で東京から宮崎入り。

その足で宮崎神宮に向かい、先乗りで合同自主トレを行ってきた1軍帯同の選手たちと合流してから、全員がスーツ姿で必勝祈願の玉串を奉納してきた。

だが今年はキャンプインを前に、チーム一同がスーツを着て気持ちを引き締めるような機会はない。

 

 

 

 

 



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