イチロー解雇 ジーター氏に批判

 

「50歳まで現役」を公言していたイチロー外野手(44)を、チーム大改革の旗印の下で解雇したマーリンズで、CEOを務めるのが共同オーナーでもあるデレク・ジーター氏(43)。

 

選手として活躍したヤンキース時代から紳士として知られるが、どうも風向きが変わってきた。

主力を相次いで放出するなど強硬な政策が反感を呼び、「カネの亡者ではないのか」との声が大きくなるばかりなのだ。

 

マーリンズの地元紙マイアミ・ヘラルドが衝撃的なニュースを報じた。

「ジーター氏はマーリンズを黒字に転じさせたら、さらなる金銭的な報酬を得る」というのだ。

 

金額は今季達成できれば200万ドル(約2億2400万円)。

来季以降もこのインセンティブは設定されていて、2022年までに計880万ドル(約9億8600万円)に達する。

 

マーリンズの買収に2500万ドル(約28億円)を投じたとされるジーター氏は、CEOの職務で年俸500万ドル(約5億6000万円)を手にすることになっていた。

「本給」と「ボーナス」を合わせると、4年あまりで投資額を回収できることになる。

 

その見返りは中心になって作成したマーリンズの再建計画。

その名も「ウォルフライン・プロジェクト」

 

ウォルフラインとはジーター氏が育ったミシガン州などに生息するイタチの一種のこと。

選手の年俸などの大幅縮減と観客動員の増加、テレビ放映権料の増大を柱にしているという。

 

選手に関わる費用のダウンは予想通りに進んでいる。

高額年俸の主力を相次ぎ放出して総額9000万ドル(約101億円)以内にすることは確実だ。

 

メジャー屈指の鉄壁の外野陣は59本塁打、132打点でナ・リーグ打撃2冠王のジャンカルロ・スタントン(28)がヤンキースに、

マーセル・オズナ(27)はカージナルスに、

さらに60盗塁で盗塁王のディー・ゴードン(29)はマリナーズに移った。

さらにクリスチャン・イエリッチ外野手(26)ら主力もマーリンズを出る可能性がある。

 

スタントンの昨季年俸は2500万ドル(約28億円)と超高額だった。

オズナは350万ドル、ゴードンは780万ドル(約8億7000万円)とお値打ちだったが、今季は大幅アップが見込まれていた。見

事なまでなジーター氏の経費削減策だ。

 

れだけではない。小さな(チームにとって)金額も減らした。

球団側に選択権があったものの、200万ドル(約2億2400万円)から減俸になっても構わないと考えていたイチローの希望を吹き飛ばした。

 

だが、

「年俸総額を抑えることはうまくいきそうだが、それ以外の放映権や観客動員は難航しそうだ」

とはESPN。

ジーター氏のプロジェクトが計画倒れになるとの危惧を示す。

 

マイアミ・ヘラルド紙によれば、本拠地球場で開かれたタウン・ミーティングで、シーズンチケットを所有するファンからジーター氏に

「球団買収に12億ドル(約1360億円)も使ってお金がなくなったのか」

「見たい選手が誰もいなくなった。チケットを払い戻して欲しい」

との厳しい声が相次いだ。

 

今年受け取るサラリーが700万ドル(約7億9000万円)に達するジーター氏。

マーリンズはいい買い物になるようだ。

 

 

■デレク・ジーター(Derek Jeter)

1974年6月26日、米ニュージャージー州出身。4歳でミシガン州に移る。高校時代は野球とバスケットボールでならし、92年ドラフトでヤンキースから1巡目で指名された。95年にメジャー昇格し、シュアな打撃と華麗な守備で遊撃手として定着。2014年に引退するまでヤンキース一筋でプレーした。メジャー20年で通算3465安打、打率.310。右投げ右打ち。

 

名前と実力が保証された外野手がイエリッチ1人になってしまった。

スタントン、オズナがFAではなくトレードで放出されたため、代わりに若い選手が入ってきたが、いずれも20代前半で、戦力になるかは未知数の域を出ない。

 

そのイエリッチさえ、

「早晩、マーリンズを出ることになるはずだ。マーリンズは大改革によってズタズタになってしまい、何年も低迷するだろう」(マイアミ・ヘラルド紙)。

 

さらには先発のエディソン・ボルケス(34)、二塁手のディー・ゴードン(29)までいなくなった。

 

このマーリンズの惨めな状況に、有力代理人のスコット・ボラス氏は12月14日までフロリダ州で開かれていたウインターミーティングで、

「メジャーの宝石店の一つが“質屋”になってしまったのをわれわれは見ているようだ」

と吐き捨てた。

 

高額な年俸が払えないため、優良資産を次々に売りに出しているのが、現在のマーリンズで、それを皮肉ったらしい。

 

すっかり来季の戦いに興味をなくしたファンが、

「第4の外野手だったイチローが2番目になっていたかもしれない。残してもよかったのでは」

と後悔の念を表している。

 

200万ドル(約2億2600万円)だった年俸も大幅ダウンが可能とされていただけに、何とも悔しさが先行したのだろう。

だが、時すでに遅し。イチローの代理人ジョン・ボッグス氏はマーリンズ以外の29球団とコンタクトを取っていると言い切った。

 

たとえば、ロッキーズのネットサイトは

「3000安打を放った印象深いクアーズ・フィールドを本拠地に持つロッキーズも検討しているらしい。50歳まで6年は無理だが、45歳シーズンの1年ならプレーできるのではないか」

と伝える。

 

ファンの願いもむなしく、もう“レジェンド”イチローはマーリンズに戻ってこない。

 

 



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