イチロー伝説「レーザービーム」当時監督ピネラ氏「彼は何をやってるんだと…」

 

マーリンズのイチロー外野手は、昨年8月にメジャー史上30人目の通算3000安打を達成。今季、マーリンズのみならず、古巣マリナーズでも記念セレモニーが行われるなど、異例の待遇を受けた。

そして、2001年シーズンに記録した「レーザービーム」も改めて脚光を浴びている。

イチローは3日(日本時間4日)から敵地でのレイズ戦に臨んだが、地元紙「タンパベイ・タイムズ」の特集記事の中で、当時マリナーズを率いていたフロリダ州タンパ出身のルー・ピネラ氏が16年前の衝撃を振り返っている。

 

イチローは2001年にオリックスからマリナーズに移籍。

このルーキーイヤーに新人王、MVP、首位打者、盗塁王、シルバースラッガー賞、ゴールドグラブ賞のタイトルを獲得した。

マリナーズがメジャー最多タイ記録の116勝を挙げたシーズンは、まさにハイライトの連続だったが、当時マリナーズの監督として指揮を執っていたピネラ氏には忘れられないシーンがあるという。

 

2001年4月11日のアスレチックス戦だった。

「我々はオークランドで試合をしていた。相手は一塁に走者がいた。そして、ライト前にヒットを打たれたんだ」

 

ピネラ氏は記事の中でこう回想している。

 

4月2日にメジャーデビューを果たしたばかりのイチローは、8回1死一塁の場面でライト前へのヒットを捕球すると、そのまま三塁へ送球した。

 

このイチローの判断を指揮官は実は疑っていたという。

「私は走者を見た。そして、心の中でこう語りかけていた。『二塁へ投げるんだ』と。ところが、彼は三塁に送球した。

自問自答したよ。『彼は何をやっているんだ』とね。すると、2ステップで走者をアウトにする送球を投げてしまったんだ。あれほどの素晴らしい強肩は見られないよ」

 

指揮官は二塁への返球をイメージしていたが、イチローの動きは指揮官の想像を超越した。

まさに矢のようなストライク送球が三塁手のデビッド・ベルのグラブに収まり、一塁から三塁を狙ったテレンス・ロングはアウト。

指揮官、そして全米のメジャーリーグ関係者やファンの度肝を抜いた。

 

地元テレビの実況はこのシーンで

「なんてことだ! イチローがレーザービームでストライク送球だ!」

と絶叫。

 

この名解説とともにメジャー史に残る名シーンとなり、「レーザービーム」はイチローの代名詞となった。

 

記事ではイチローの送球の素晴らしさを再び味わうために「YouTube」で動画を検索すべしと主張。

「あの送球がどれだけ凄いものか、自分の目で確かめた方がいい」

と伝説の送球を改めて称賛していた。

 

ご覧ください。


何時みてもすごいですね!!

 

 



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